Como cuidar de um idoso

À medida que nossa sociedade envelhece, mais e mais famílias estão lutando para viver com um membro da família que sofre de demência ou doença de Alzheimer. Embora a perda de memória possa ser uma experiência assustadora para nossos pais ou avós idosos, seu impacto na família pode ser igualmente assustador, especialmente quando há crianças pequenas em casa.

Eu aprendi esse fato em primeira mão quando trouxe minha avó de 93 anos para casa para morar conosco. Havia uma série de razões pelas quais eu achava que ela deveria vir morar conosco; sua casa era antiga e precisava de reparos sérios.

Havia uma escadaria íngreme que ela havia caído mais de uma vez e, talvez o mais importante, ela me criara quando criança, quando minha mãe estava doente. Por todas essas razões e por minha crença obstinada na família extensa, nós a levamos para casa para morar conosco.

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Depois de um tempo muito curto, percebemos que sua demência havia progredido muito além do simples esquecimento que ela ocasionalmente exibia. Na maioria dos dias, ela ria de seus lapsos de memória. Em outros, ela atacava verbal e fisicamente enquanto recuava aterrorizada diante do desconhecido.

Antes de vir morar conosco, ela passou os últimos 30 anos morando sozinha. Em retrospecto, percebo que ela estava completamente despreparada para as realidades de viver em uma casa ativa com crianças. O simples ato de subir e descer as escadas a acordaria de um sono profundo e a deixaria furiosa.

A constante abertura e fechamento de portas realizaria o mesmo. A casa nunca estava limpa o suficiente, nossos filhos tinham muitos amigos vindo visitar, e eu nunca passei o suficiente do meu tempo sentado à mesa e a visitando com café.

Gradualmente, a realidade ficou clara. Eu não podia cuidar dos meus filhos e da minha avó ao mesmo tempo. As necessidades de um eram diametralmente opostas ao outro extrato de pagamento inss.

O lar ativo e cheio de risos que fazia com que todas as crianças da vizinhança quisessem visitar nossa casa enfureceu minha avó ao ponto de violência. Amigos começaram a ficar longe e meus filhos procuraram desculpas para passar o tempo em outro lugar.

Agonizado pela decisão que tive de tomar, Deus teve pena e interveio. Minha avó sofreu um ataque cardíaco e passou duas semanas em tratamento intensivo.

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Enquanto ela finalmente se recuperou, ela foi deixada em um estado enfraquecido e seu equilíbrio foi gravemente comprometido. O resultado: sob aconselhamento médico, ela não poderia retornar à nossa casa e precisava de atendimento 24 horas por dia.

Hoje ela mora em uma casa de repouso católica e estou realmente impressionada com as mudanças que ela sofreu em poucos meses. Seu cuidado foi nada menos que milagroso. Com acompanhamento diligente de sua dieta, ela perdeu o peso extra que ela colocou e foi removida de todos os medicamentos.

Ela é mais ativa e realmente gosta da companhia de outras pessoas da sua idade. Ela ocasionalmente pergunta sobre voltar a morar com a gente e eu rio de alegria. “Você está louco?” Eu pergunto a ela. “Você parece melhor hoje do que você tem em dez anos.”

A simples realidade é que os outros estavam muito melhor equipados para fornecer à minha avó o cuidado de que ela precisava. À medida que nossa população envelhece e as pessoas vivem muito além da expectativa de vida de até 20 anos atrás, mais e mais famílias serão forçadas a reconhecer suas limitações, assim como eu.

Optar por colocar um membro da família em uma casa de repouso não é uma admissão de fracasso de sua parte, mas uma aceitação do fato de que a expectativa de vida prolongada implica em uma necessidade de cuidados mais complexos do que a grande maioria de nós pode esperar .